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为何只有人类头发长个没完 基因突变或为主因

http://www.enorth.com.cn  2006-11-21 08:20
 

 
 
 
 

  “上楼去,梳好你的头发,再去上学。你看你的样子,就像个野人。”当你处于青春期时,是不是经常听到妈妈这样教训你?如果答案是肯定的,你也许经常会因为与生俱来的一头乱发而“怒发冲冠”,接下来你肯定很想知道为什么我们每天必须梳理头发。

  令科学家挠头的头发

  当有一天你去图书馆寻找答案时,你会发现除了麝牛,人类几乎是惟一一种头发一直都在生长的动物。这究竟是为什么?但你从图书馆书架上根本找不到答案,因为迄今为止无人能解开这个谜底。

  过去几年,科学家对研究人类头发的兴趣日渐浓厚。一篇发表在美国《进化人类学》杂志上的短文,开了探讨此问题的先河,它由美国西北大学的生理学家亚瑟·纽弗尔德和圣路易斯华盛顿大学的人类学家格伦·康罗伊共同撰写。他们指出,其他哺乳动物的毛发长到一定长度,就自动停止生长,但人类的头发会一直长下去。

  他们在文章中发问:“你见过一头黑猩猩梳理头发吗?或者你见过任何长毛的动物需要剪头发吗?”当然没有。人类的头发究竟为什么能连续生长呢?对于这个问题,目前人们知道的并不多。除了手掌和足跖外,人体表面都有毛发生长。人类的毛发根据粗细、软硬的不同,可分为软毛和硬毛两种。软毛,俗称汗毛,细软而色淡,遍布皮肤表面;硬毛粗而硬,生长于人体某些特定部位,如头发。对成年人来说,在复杂的荷尔蒙机制的控制下,这两类毛发可扩展为多种毛发,如眉毛、睫毛、腋毛和胡须等。

  不管是光滑的头发还是微小的趾毛,都能以每月1~1.5厘米的速度生长,在即将脱落前,毛发停止生长的时间非常短。身体上不同处毛发的寿命各不同,这就能确定它们的极限长度。例如腿毛能持续生长约2个月,腋毛则长达6个月,但是头发能在6年或更长时间里不断生长。

  毛发生长到一定时期,便开始脱落和更换。人类毛发的更换,不像哺乳动物换毛有季节性,而是一生中经常不断地逐渐脱落更换。据统计,人的毛发有10~20万根,其中头部有8~14万根,躯干四肢有2万根,每天脱落30~120根。不同部位的毛发,其寿命长短不一:头发的寿命长2~5年;胡须2~3年;腋毛1~2年;阴毛1~1.5年(一说胡须、腋毛、阴毛的寿命只有7~10个月);眉毛、睫毛的寿命3~5个月。毛发除寿命期满自然脱落外,还可因中毒、疾病或暴力作用而脱落。

  基因突变或许是主要原因

  至于如何控制头发生长,现在还存在许多不确定因素,科学家还未揭开一些谜团。但是头发生长可能和无数个基因有关。并且,即使只有一个基因发生变化,也会给头发生长带来巨大影响。

  以安哥拉鼠为例,它的长毛发就和一种被称为FGF5的基因变异有关,这是一种中止毛发生长的蛋白质。纽弗尔德和康罗伊认为,人类头发持续生长的原因,可能是因为FGF5或类似基因变异,从而失去了抑制毛发生长的作用。

  另一种可能是毛发含有的10种主要角蛋白(一种不溶解的较硬的蛋白物质,是头发、指甲、角和蹄的主要结构成分)基因被连续复制。科学家指出,其中的9种角蛋白在人类、黑猩猩和大猩猩身上几乎完全一样,但是第十种——phi-hHaA却明显不同。

  尽管对人类来说,phi-hHaA是假遗传因子(即是脱氧核糖核酸DNA的一部分,类似于遗传因子但没有遗传功能,不能合成蛋白质),但在其他灵长类身上它是一种能变异的蛋白质。德国癌症研究中心的海尔米里塔·文特在2001年发表了他的发现:这种基因突变在24万年前就出现了。

  短发和长发哪个更有魅力

  短发与长发相比有诸多好处:首先,这更有利于保健,因为长发更易滋生寄生虫;另外,对调节体温大有裨益。短发能让人类祖先更好地适应从丛林到热带草原的气候。有人甚至认为,留短发是祖先为了适应在水边的生活。达尔文则认为性取向是关键:留短发的人看上去比留长发的人更有魅力,所以其后代就更多,其种群也就日益增多,而长发的人也就越来越少。

  尽管短发有诸多好处,但事实是人类更偏爱长发,而且头发在进化过程中越发浓密,要知道这需要耗费更多精力去保养发型和去除寄生虫。最新的观点认为,正是因为头发需要这么费神护理,它才是人们展示其社会地位的最好舞台。适宜的发型是社交的重要组成部分,它能揭示你的阶层、交际圈和交际能力。如果以上都是正确的,那么结论非常明确:人类留长发,不过是用来装饰而已。

  作为最早支持该观点的人之一,英国苏塞克斯大学的灵长类研究专家艾丽森·久利说:“这非常正确。整齐的毛发会让同类认为:有人愿意为他整理毛发。这不但需要良好的社会关系和足够的时间,而且还需要心灵手巧。”这也许能解释为什么留着长的、稀疏的、蓬乱的头发,会被认为是流浪汉、疯子或是贱民。

  上面的解释好像十分牵强,但久利辩解说,灵长类这样做已有很久历史。整理毛发是灵长类的交际手段,许多灵长类都有十分复杂的发型,以显示其健康、地位以及种群。她列举了许多例子,包括非洲狒狒、亚马逊白头绢毛猴、皇绢毛猴和印度短尾猴。

  希瑞认为,对人类祖先而言,发型不仅是个人的一部分,而且关系到其在族群中的地位,这在一些部落中非常明显。今年早些时候,在爱尔兰米斯的沼泽中发现的2300年前的克罗尼克温人,显然他们使用了原始的发胶来让头发竖起来。

  他还相信,从两万年前人类开始进化,发型就像人们的徽章一样,也经历了漫长的过程。但至今尚未发现任何发饰的化石来证实这一观点。

  但最为古老的一些人类雕像的发型的确是经过装饰的。2.3万年前的维纳斯就是一个例子,她的创作者没给她明显的面部特征,但却给了她一个透射出美感的发型。类似的还有出土于法国的最古老的人类三维像——2.5万年前的布来斯姆波夫人铜像,她有一头漂亮的齐肩长发。

 
稿源: 青年参考   编辑: 韩怡  
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