未成年人肺生理和免疫功能或与成人存在不同

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来源: 科技日报 作者: 编辑:李娜 2020-07-10 09:37:05

内容提要: 此次新冠肺炎疫情中,儿童病患比例、重症比例及病亡率都远低于成年人。其原因为何?美国德克萨斯大学健康科学中心和休斯顿贝勒医学院的研究人员称,这很可能是儿童与成人在肺生理和免疫功能方面存在的差异造成的。

  此次新冠肺炎疫情中,儿童病患比例、重症比例及病亡率都远低于成年人。其原因为何?美国德克萨斯大学健康科学中心和休斯顿贝勒医学院的研究人员称,这很可能是儿童与成人在肺生理和免疫功能方面存在的差异造成的。

  他们在最近出版的《美国生理学杂志:肺细胞与分子生理学》上发表研究论文指出,在美国最初的149082例病例中(截至2020年4月2日),只有约1.7%的病人是18岁以下的未成年人,当时美国疾病控制与预防中心确认的小儿新冠肺炎死亡病例也只有3例,而美国18岁以下人口占其人口总数的22%。研究人员认为,儿童症状性感染、住院和死亡的比率如此之低,需要进行更多的分析研究,或许从中可以找到治疗新冠肺炎的关键信息。

  研究人员指出,数据表明,儿童群体中被感染的人数少,大多数儿童感染后也只会出现轻度症状,而成年人却会发展成急性肺损伤和急性呼吸窘迫综合征。他们认为,导致儿童染病少、肺部损伤小的病理生理机制可能是病毒进入呼吸道上皮细胞所必需的介质表达减少,以及儿童免疫系统反应与成人有异。

  具体来说,一是儿童体内的血管紧张素转化酶2(ACE2,是新冠病毒感染肺细胞的关键蛋白)数量要比成年人少,降低了他们被病毒感染的几率;二是儿童的免疫系统对病毒的反应与成年人不同,感染后其体内的CD4+T细胞的数量不会显著减少,促炎性和抗炎性细胞因子的生产也不会明显失衡,这使他们具有了更强的恢复能力,从而大大降低了发展成重症的几率。

  研究人员指出,对新冠肺炎疫情中儿童与成人病症差异原因的分析,有助于科学家找到治疗新冠肺炎的关键信息,上述发现或可用于指导对成年患者的治疗试验。

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